Lihue, Kauai, Hawaii

New Jersey

Les vols se posant à Kauai arrivent à Lihue, la petite capitale de l’île (5000 habitants), située légérement en retrait de la côte. Lihue est une ville américaine classique et sans prétention, sans véritable charme ni architecture particulière, avec un Macy’s (dans le Kukui Grove Shopping Center, seul véritable grand mall de l’île), quelques petits mall anonymes, quelques fast-food et une poignée de rues sans véritable centre (et peu d’animation). Autrement dit ce n’est pas une superbe vitrine pour l’île et ce n’est bien souvent qu’un point de passage obligé – à moins de résider à l’hôtel Marriott, sur la belle plage de Kalapaki – d’autant que Lihue se trouve grosso modo au milieu de la seule et unique route principale de l’île. Etant donnée que la route ne fait pas le tour complet de l’île (car elle est bloquée par les falaises impénétrables de Na Pali), vous passerez probablement plus d’une fois par Lihue lors de vos déplacements sur Kauai. Vous apprendrez donc qu’à Kauai aussi il peut y avoir des embouteillages aux heures de pointes. Pour ceux qui souhaite découvrir un peu l’histoire de l’île avant de l’explorer, je vous conseil de vous rendre au Kauai Museum. Ce petit musée, situé sur Rice Street (la rue “principale” de Lihue), détaille l’histoire de Kauai depuis ses premiers habitants (le peuple légendaire des Menehune), jusqu’à l’époque américaine, en passant bien sur par la découverte européenne par le Capitaine Cook en 1778 et les échecs du grand roi hawaiien Kamehameha (nous en reparlerons dans d’autre article, évidement) pour gouverner l’île. Ce que le musée ne vous apprendra pas en revanche, et que vous découvrirez par vous-même dès l’aéroport c’est que Kauai est littéralement surpeuplé de poulets sauvages. Vous en trouverez partout sur le littoral, sur toutes les routes et sur de nombreuses plages. Ces poulets sauvages, descendants de poulets libérés lors d’un ouragan, sont l’emblème de l’île. Totalement inoffensifs (se sont des poulets je le rappel) ils aiment parfois se mettre sous les voitures. Faites attention lorsque vous reprenez votre véhicule après un arrêt prolongé.

Infos
L’aéroport de Kauai se trouve à trois kilomètres du petit downtown de Lihue. Outre pour arriver et repartir de l’île (vers Honolulu ou en vol direct vers le continent, principalement Los Angeles et San Francisco), vous passerez aussi certainement à l’aéroport pour embarquer sur un vol en hélicoptère, l’attraction quasi inévitable de Kauai. La plupart des compagnies sont alignées sur une petite route juste en retrait de l’aéroport mais très souvent l’enregistrement se fait dans les bureaux de la compagnie que vous aurez choisie et qui se trouvent pour la plupart dans la ville de Lihue. La plus grande compagnie c’est Safari Helicopter Tours, qui propose des tours plus ou moins long, dont certain avec dépose et picnic dans la nature pas loin des chutes d’eaux où ont été tourné le film Jurassic Park. Survoler l’île de Kauai est un émerveillement, principalement pour les paysages du Waimea Canyon, de la côte de Na Pali et du cratère du Mont Waialeale. Toutefois je ne peux que vous conseiller de ne pas être trop gourmand sur la durée du vol, surtout si vous n’êtes pas à l’aise dans les airs et si vous avez le mal des transports, car l’hélicoptère est un mode de transport qui pèse inévitablement sur l’estomac…

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