Great Basin National Park, Nevada

New Jersey

Tout juste avant la frontière avec l’état de l’Utah, le Great Basin National Park est un recoin peu fréquenté mais magnifique du Nevada. Le parc a été crée en combinant deux curiosités, les grottes calcaires de Lehman et le mont Wheeler (Wheeler Peak, le deuxième plus haut sommet de l’état). Les grottes de Lehman (Lehman Caves) sont creusées dans la roche calcaire. Elles comptent parmi les plus grandes du pays et abondent en stalactites et stalagmites de formes variées. Le mieux pour les visiter est de suivre un tour guidé qui part du visitor center et dure entre 30 minutes et 1h30 selon les formules. Depuis les grottes, une route d’une vingtaine de kilomètres fait l’ascension du Wheeler Peak par l’est. C’est un endroit très aride marqué par un climat apocalyptique, entre les tempêtes de blizzard en hiver et les orages puissants de l’été. Le cadre naturel est fantastique. La montagne est majestueuse, dénudée et généralement recouverte de neige. Des sentiers de randonnées permettent de s’immerger dans cette nature intense et de découvrir de splendides panorama, des lacs de montagne et une espèce de pin d’une forme bizarre appelé le bristlecone pine. Peu de visiteur se rendent ici, ce qui rend le site d’autant plus saisissant. D’une certaine façon c’est la parfaite représentation du caractère sauvage et désolé du Nevada, avec toujours ce petit air de bout et de fin du monde. Au milieu d’un désert, la ville la plus proche du parc est Ely. Ce n’est pas véritablement une ville mais plutôt un point de ravitaillement avec une dizaine de motels classiques le long de la route principale, quelques dinners et bien sur une poignée de casinos lugubres (vous êtes toujours au Nevada ne l’oubliez pas).

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