Princeton, New Jersey

New Jersey

Étonnamment, au cœur du paysage industriel du New Jersey et à seulement 11 miles au nord de sa triste capitale Trenton, Princeton est une petite ville pimpante et chicos, avec des faux airs de cité Suisse. La cité est célèbre pour son université, la quatrième plus ancienne du pays, qui fit scission avec Yale en 1756. Historiquement la ville est également le lieu d’une des batailles principales de la révolution américaine. A peine une semaine après la bataille de Trenton, en janvier 1777, les troupes de Georges Washington ont vaincu les armées britanniques à quelques miles à peine au sud-ouest de la ville. Une victoire décisive dans la construction de l’Amérique et l’indépendance des colonies. Malgré ce passé mouvementé Princeton est aujourd’hui une ville verdoyante et tranquille. Le long de Mercer Street s’alignent de nombreuses demeures coloniales avec leurs colonnes et leurs fantaisies en fer forgé. Notez la petite maison au 112 Mercer Street, c’est ici que vécu Albert Einstein tandis qu’il était enseignant. Pour vous plonger sur les pas de Washington (le président, pas la ville), prenez la direction du Princeton Battlefield State Park, à environ 1,5 miles en dehors de la ville. Inutile de dire qu’il faut un minimum d’intérêt pour l’Histoire US afin d’apprécier le site. Pour le reste Princeton est une petite ville sympathique et proprette dont le principal intérêt reste son immense université. Comme toutes les grandes institutions de ce type aux USA, Princeton University se visite et le campus est même particulièrement pensé pour cela. Ce qui semble assez étonnant d’ailleurs vu de l’Europe où les universités sont bien souvent des ensembles de blocs de bétons plutôt effrayants. Les bâtiments de l’université sont superbes (les amateurs d’architectures apprécieront tout particulièrement le Nassau Hall, le plus vaste bâtiment en pierres lors de sa construction en 1756) et les allées ombragées du campus se prêtent parfaitement à la flânerie étudiante (même si vous avez dépassé l’âge rassurez-vous aux USA seul le compte en banque importe). On y trouve également un musée d’art qui comporte quelques pièces non négligeables de Warhol, Van Gogh ou Modigliani. Il est possible de visiter le campus en suivant les tours guidés par des étudiants. Les tours sont gratuits et partent du First Campus Center.

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