[road trip] Voyage sur la Route 66 – Californie

La Route 66

La Route 66… la route mythique parmi les routes de légendes qui sillonnent les USA. Aux côtés du voyage à New York, des plages de Floride et des parcs de l’Ouest, c’est le grand voyage le plus apprécié par les visiteurs européens. Dans l’imaginaire populaire, la Mother Road est avant tout associée à l’histoire américaine et à cet art du kitch que l’on appel Americana. Bercés par les films et par les vieux tubes de R&B, nous avons tous en tête ces images de villes poussiéreuses, avec une vieille station-service et un motel plein de néons. Ces scènes existent toujours le long de la route 66 (bien qu’elles soient devenues rares).

Californie

Nous commençons notre périple par la fin, si je peux dire. La Route 66 débute à Chicago mais en tant que visiteurs c’est le plus souvent à l’envers et donc depuis Los Angeles que l’on emprunte la fameuse « rue principale » de l’Amérique. Depuis les belles plages de Santa Monica jusqu’au terres brulées de soleil du désert de Mojave, en passant par les vergers (ce qu’il en reste du moins) de citronniers et d’orangers de la vallée de San Gabriel, la Route offre un bel éventail des paysages de la Californie du sud. La Route 66 est presque intacte en Californie, le plus souvent indiquée par des signes ‘Historic Route 66’ facilement repérables. Dans le désert de Mojave, la route s’appelle National Old Trails Highway pour la bonne raison qu’il s’agissait du nom originel de la 66, avant que les voies américaines ne soient numérotées.

 

Route 66 – Californie – Santa Monica 1
Santa Monica, fameuse station balnéaire de l’agglomération de Los Angeles. Nous sommes ici au terminus de l’ancienne Route 66, sur les rives de l’océan Pacifique. Quelques pâtés de maisons au sud se trouvent la fameuse jetée de la ville et ses fêtes foraines. Plus au sud encore, une promenade permet de rallier Venice Beach, le plus décalé des quartiers balnéaires de L.A. Une plaque marque la fin de la route et rend hommage à Will Rogers (la Route 66 était également nommée la Will Rogers Highway). Willy était un pionnier, né en Oklahoma il faisait partie des célèbres Okies, ces habitants des plaines venus en Californie pour y vivre. Il est devenu l’une des plus grandes stars de cinéma de son époque, mais c’était aussi un grand voyageur (il est d’ailleurs décédé dans un crash aérien en Alaska) et il fut également le maire de Beverly Hills ! La plaque le décrit comme « comique, grand voyageur et voisin sympathique ».

Route 66 – Californie – Santa Monica 2
La Route 66 suit l’actuel Santa Monica Boulevard. Nous sommes ici au niveau de Third Street Promenade, un célèbre site touristique de Santa Monica. C’est une zone commerciale piétonne très animée. Le quartier est l’un des plus agréables de Los Angeles. On peut y marcher (ce qui n’est pas si fréquent dans cette immense métropole), on y trouve de nombreux artistes de rues et bien sûr une profusion de cafés branchés, de librairies, de restaurants et de boutiques de mode.

Route 66 – Californie – Beverly Hills
On imagine généralement que s’il y a bien un lieu où la Route 66 a dû être engloutie par le modernisme, c’est Los Angeles. Détrompez-vous ! La route existe toujours sur la quasi-totalité de son tracé. Évidemment nous sommes bien loin de l’ambiance petite ville des débuts et la route prend désormais place sur de larges avenues encombrées. On arrive tout d’abord à Beverly Hills que la route traverse dans les grandes lignes. Pour découvrir les quartiers résidentiels ultra chics de la ville et les boutiques de luxe de Rodeo Drive, il faut faire quelques détours.

Route 66 – Californie – West Hollywood
Après Beverly Hills, la route nous conduit à West Hollywood, quartier animé de Los Angeles. Nous sommes ici à un carrefour assez typique de la cité des anges, où règne la voiture, les fast-foods et les palmiers. Le boulevard longe le parc de Hollywood Forever (ici dans notre dos) qui n’est pas banal car il s’agit d’un cimetière où l’on diffuse en soirée les films de certains résidents, acteurs ou réalisateurs célèbres.

Route 66 – Californie – Sunset Boulevard
A l’est d’Hollywood, le boulevard Santa Monica rejoint le fameux Sunset Boulevard qui poursuit la Route 66. Le boulevard Sunset est ainsi nommé car il mène vers l’océan et ses superbes couchers de soleil mais dans le sens où nous sommes nous laissons les couchers de soleil dans notre dos. Sunset Boulevard mène vers Downtown, la grappe de buildings qui semblent surveiller l’immensité de l’agglomération de L.A.

Route 66 – Californie – Olvera Street, Pueblo Los Angeles
Arrivé à Downtown, nous voici à l’entrée d’Olvera Street. C’est le cœur historique de Los Angeles, à une époque où la cité n’était encore qu’un village aux influences mexicaines, un pueblo. Olvera Street est désormais une rue commerçante sur le thème du Mexique. Inutile de venir y chercher une quelconque authenticité, entre les stands de tacos et les boutiques de souvenirs, le vieux L.A est surtout une attraction touristique.

A l’est de Downtown, la Route 66 se dirige vers Pasadena et se perd quelque peu dans les méandres des autoroutes de L.A. Il est possible d’emprunter l’autoroute 110 (la première du genre, ouverte en 1939) ou bien de suivre Figueroa Street qui est parallèle à l’autoroute (une rue interminable qui quadrille l’agglomération et que l’on appel à L.A une « surface street »). Le long de Figueroa, ne pas manquer le Dodger Stadium et l’un des meilleurs musées sur les amérindiens, le Southwest Museum. De quoi vous mettre dans l’ambiance pour la longue route à venir dans les déserts du sud-ouest.

Route 66 – Californie – Pasadena
L’autoroute arrive à Pasadena, la ville phare de l’est de Los Angeles. Figueroa Street pour sa part vous accompagne en grande pompe via le Colorado Boulevard Bridge. Cette élégante construction symbolise toujours l’entrée dans la cité des anges (bien que l’agglomération se poursuive bien au-delà) pour les voyageurs en voitures. Pasadena est un endroit très sympa, célèbre pour le fameux Rose Bowl, stade où se déroule la compétition du même nom qui a fait fantasmer des générations d’américains sur le climat idyllique de la Californie (les spectateurs sont en t-shirt et il y a des fleurs partout tandis que le reste du pays est sous la neige).

Route 66 – Californie – Pasadena
Le centre de Pasadena est un coin animé. Appelé Old Pasadena, c’est une rénovation du centre historique de la ville. On y trouve des restaurants et des boutiques dans des rues bien agréables.

Route 66 – Californie – Upland
Nous sommes ici à Upland, une ville banale où se trouve ce signe (ici en travaux) qui marquait la fin de la National Old Trails Highway (ancêtre de la Route 66). On peut voir également des lampadaires rénovés dans le style de l’ancienne route. Passé Pasadena, la Route 66 s’aventure donc dans la vallée de San Gabriel, royaume des banlieues de Los Angeles mais autrefois la porte d’entrée du sud californien pour les voyageurs. Du temps des premiers colons et des pionniers, ils y découvraient un environnement paradisiaque, fait d’immenses étendues de citronniers et d’orangers, de fleurs et de ruisseaux. Aujourd’hui les vergers sont rares et on fait place à des lotissements, des centres commerciaux et des avenues rectilignes. La route passe par Colorado Boulevard puis Huntington Drive avant d’emprunter le long Foothill Boulevard. Les montagnes, parfois enneigées en hiver, dominent la vallée.

Route 66 – Californie – Fontana vallée de San Gabriel
Au carrefour de deux avenues de la ville résidentielle de Fontana, à l’est de la vallée de San Gabriel. C’est une ville banale mais c’est ici qu’est apparu le club de motards des Hell’s Angels. Un club qui deviendra plus tard l’un des principaux gangs de Californie. Un nom qui fait toujours frissonner les californiens.

Route 66 – Californie – Col de Cajon - Cajon Pass
Nous sommes là sur la petite route qui longe l’autoroute pour passer le col de Cajon (ou Cajon Pass) qui sépare le bassin verdoyant de Los Angeles, des étendues arides de l’est californien. Sur le col, le paysage change et la végétation devient plus clairsemée.

Route 66 – Californie – Summit Inn
A la sortie du col, avant Victorville, il reste en bord de route (d’autoroute précisément) une adresse historique de la Route 66, le Summit Inn. La situation de ce restaurant de bord de route n’est pas exemplaire mais les nostalgiques seront ravis d’y faire un stop.

Route 66 – Californie – Victorville, California Road 66 Museum
Arrivée à Victorville, première vraie cité de la région aride du sud-est californien. Le soleil y est implacable et les jardins fleuries de Beverly Hills et Pasadena semblent bien loin. La route passe par 7th Street, qui est la rue centrale de Victorville. On peut encore y voir quelques adresses typiques comme le New Corral Motel avec son enseigne kitch. Nous sommes ici devant le musée de la Route 66 qui accumule les objets liés à la fameuse artère.

Route 66 – Californie – Oro Grande
Après Victorville, pour suivre l’ancien tracé de la Route 66, il faut faire une boucle dans le désert de Mojave. On passe alors par divers villages de désert. Ici, à Oro Grande, nous avons une idée de l’aridité de l’environnement. La vie s’y déroule à des années lumières de L.A.

Route 66 – Californie – Helendale
Le village d’Helendale, où l’on pouvait trouver il y a quelques années un musée dédié à l’art du striptease et appelé Exotic World. A la fermeture du musée, la ville s’est définitivement endormie dans le désert.

Route 66 – Californie – Barstow
Nous arrivons à Barstow. Dans l’absolu c’est une petite ville au milieu du désert mais dans la pratique c’est un grand carrefour, à mi-chemin entre Los Angeles et Las Vegas. C’est le premier site de ravitaillement dans le désert. Loin d’être une ville très sympathique ou agréable, Barstow est surtout un lieu de passage. Malgré la présence de toutes les enseignes que l’on trouve à travers le pays, Barstow est une cité où la vie semble difficile et monotone. L’avènement des autoroutes a d’ailleurs laissé une bonne majorité des anciens restaurants et des motels de la Route 66 sur le carreau.

Route 66 – Californie – Daggett
A l’est de Barstow, la Route 66 existe le long de l’autoroute 40. Daggett, petite ville minière et ferroviaire est une étape atmosphérique. Une cité du désert, noyée sous des chaleurs extrêmes en été, qui voit passer d’immenses trains de marchandises et où vit une poignée d’habitants.

Route 66 – Californie – Bagdad Cafe
Un peu plus loin, isolé au bord de la route, dans un paysage immense et désert, nous arrivons au fameux Bagdad Café. Ce petit établissement doit sa survie au film du même nom. C’est le centre du hameau de Newberry Springs et son unique restaurant.

Route 66 – Californie – Ludlow
Nous sommes à Ludlow, ville au beau milieu du désert de Mojave. C’est ici le carrefour central du village, qui compte une station-service (Chevron, grande marque américaine), quelques cafés et un motel. La vie dans le désert californien est bien loin des clichés du Golden State.

Route 66 – Californie – Amboy
Une boucle via la National Old Trails Highway nous amène à Amboy, une bourgade quasi fantôme ou se trouve l’une des grandes adresses du passé de la Route 66. Dans les années 1940, Roy’s était un commerce florissant, comptant un motel, un restaurant et un garage. Près de 90 employés faisait tourner la boutique 24h/24, afin de gérer le flot des automobilistes. L’ouverture de l’autoroute 40 a scellé le destin de Roy’s mais la boutique existe toujours.

Route 66 – Californie – Goffs
La boucle complète de l’ancienne route passe par des hameaux du bout du monde, comme ici à Goffs. Les amateurs de petites routes et de désert seront aux anges.

Route 66 – Californie – Needles
Dernière étape (ou première) de la Route 66 en Californie, Needles est une petite ville d’environ 5.000 habitants. Un vrai îlot de civilisation dans cette région désertique. Son nom, ‘les aiguilles’, lui vient d’une série de pierres très affutées que l’on trouve près de la rivière Colorado. Comme le reste de la région, Needles est un vrai four une bonne partie de l’année. C’est également l’un des lieux les plus ensoleillé du monde. Ce climat, que certain jugeront trop aride, fait tourner l’économie touristique de Needles. La Route 66 traverse la ville de part en part, passant sous l’autoroute 40.

Route 66 – Californie – Needles centre
Nous sommes dans le centre-ville de Needles, dont l’architecture n’est pas déplaisante. Après la ville, la Route 66 descend vers le sud sur quelques miles en longeant le Colorado puis traverse la rivière pour passer dans l’état de l’Arizona et entamer sa longue traversée du sud-ouest américain. Un autre chapitre à découvrir le long de la Mother Road.

[road trip] De New York à Philadelphie par l’autoroute

Dans ce road trip nous prenons l’autoroute New Jersey Turnpike pour relier New York City à Philadelphie.

new york city canal street

Bienvenue à New York City. Pour ce trajet jusqu’à Philadelphie nous partons de l’angle de Canal Street et de Broadway, à la station de métro Canal Street. C’est l’un des principaux carrefours de Manhattan.

new york city canal street

Canal Street est une rue populaire, artère centrale de Chinatown dans sa partie est.

new york city canal street greene street soho

Angle de Canal Street et de Greene Street qui appartient déjà au quartier de Soho. New York dispose de son système de vélos en libre-service, les Citi Bike (on peut voir un business sur son vélo).

new york city canal street wooster street soho

Nous sommes toujours sur Canal Street, à l’angle de Wooster Street, une autre rue de Soho. L’architecture de Soho est facilement reconnaissable et typique de NYC.

new york city canal street west broadway soho

Une petite pizza à 1$ ? Beaucoup de snack new-yorkais offre des menus comprenant deux parts de pizza et une boisson pour 2,75$. Certainement le repas le moins cher possible.

new york city canal street holland tunnel

Aller direction le Holland Tunnel, très embouteillé, pour sortir de Manhattan en direction du New Jersey.

new york city hudson watts street

A l’angle de Hudson et Watts.

new york city holland tunnel entree

Le NYPD, la police de New York, veille à l’entrée du Holland Tunnel qui permet de quitter la ville.

new york city dans le holland tunnel

Au cœur de l’étroit Holland Tunnel.

jersey city new jersey

Nous voici maintenant dans le New Jersey, à Jersey City (c’est écrit dessus !). Pour info 25 miles à l’heure représentent environs 38km/h mais il est bien difficile de dépasser cette vitesse à cet endroit notoirement embouteillé.

jersey city new jersey station essence

Alignement incroyable de stations-services à Jersey City. La marque Hess, inconnue en Europe, est implantée à New York.

new jersey turnpike jersey city

Nous partons sur la New Jersey Turnpike. Cette autoroute payante traverse l’état du nord au sud. Pas grave, on ne paye pas !

panorama new york city depuis jersey city

Vue sur New York depuis la route.

panorama new york city depuis jersey city

Paysage industriel à Jersey City et Manhattan en arrière-plan.

panorama new york city statue de la liberte

La marina de Jersey City, Manhattan et la Statue de la Liberté (à vous de la trouver).

bayonne new jersey

Traversée de Bayonne dans le New Jersey, en direction de l’aéroport de Newark.

aeroport newark new york city

Enchevêtrement de routes et d’avions à Newark.

aeroport newark new york city

L’aéroport de Newark vu depuis l’autoroute. C’est le deuxième plus grand aéroport de New York.

newark new jersey

La folie des autoroutes américaines !

woodbridge new jersey

Dans un lotissement de la petite ville tranquille de Woodbridge, New Jersey. Tranquille en apparence car derrière le mur, il y a l’autoroute !

edison new jersey

Sur la route, au niveau de la ville d’Edison, New Jersey. Nous suivons un camion de déménagement (vous avez le numéro, si besoin…).

sunoco trenton new jersey

Il est temps de faire le plein. Nous sommes dans une aire de l’autoroute, à la station Sunoco. La marque fourni les carburants des courses de NASCAR, courses de vitesses spectaculaires très prisées aux Etats-Unis.

east windsor new jersey

Sortie 8, East Windsor, New Jersey. Deux hôtels pour faire une pause. Holiday Inn et Hampton Inn, deux grandes chaînes.

chesterfield new jersey

Quelque part à Chesterfield, New Jersey. On vous rappelle que l’autoroute est à sens unique, au cas où vous seriez distrait !

hainesport new jersey

Petite sortie de l’autoroute. Voici la dernière maison avant la forêt de Rancocas, site d’une ancienne réserve amérindienne.

mount laurel new jersey

Voilà déjà notre sortie, la 4, en direction de Mount Laurel, Camden et Philadelphie.

maple shade new jersey

Nous traversons Maple Shade dans le New Jersey, 19.000 habitants. La chaîne de restaurants Popeyes Louisiana Chicken se spécialise dans les plats d’inspirations vaguement Cajun (de la Louisiane), à base de poulet épicé. Motel 6 est une chaîne de motel, sorte d’hôtels Ibis de l’Amérique. Tout comme Ibis, Motel 6 appartenait d’ailleurs au groupe français Accor jusqu’en 2012.

cherry hill new jersey

A Cherry Hill, New Jersey, voici un diner typique des routes américaines. Comme vous pouvez le voir c’est aussi une sortie romantique !

camden new jersey

Au bout des rues de Camden. En face, Philadelphie expose ses buildings. Camden est l’une des villes les plus pauvres et violentes des USA.

philadelphie pennsylvanie

En traversant le pont Benjamin Franklin, enfant chéri de Philadelphie, nous entrons dans l’état de Pennsylvanie.

philadelphie pennsylvanie chestnut street

Nous voici arrivé à destination. Chestnut Street à Philadelphie. On va s’acheter un petit cheesesteak, spécialité emblématique de Philly, au coin de la rue. Juste derrière nous il y a Independance Hall, où a été rédigée et signée la déclaration d’indépendance des Etats-Unis, le 4 juillet 1776.

[road trip] Coney Island & Brighton Beach, NY

Coney Island & Brighton Beach sont deux quartiers de New York City (état de New York), situé dans le borough de Brooklyn. Ce sont deux plages bien connues des new-yorkais et qui, contrairement à ce que l’on pourrait penser, sont tout à fait propices à la baignade en été. Les plages sont également réputées pour leurs fêtes foraines.

nathan’s coney island new york
Voici le fameux Nathan’s, un snack amélioré où l’on fait la queue longtemps pour déguster les meilleurs hot-dogs de tout New York. Attention, il faut y mettre le prix !

 

brighton beach avenue new york
Brighton Beach Avenue est l’artère principale de Brighton Beach, une ville où réside une très importante communauté russe qui lui donne son surnom de Little Odessa. Le métro aérien est caractéristique du quartier.

 

cyclone coney island new york
Le manège Cyclone. Cette montagne russe en bois date de 1927 et c’est une monument historique classé. Ne vous méprenez pas cependant, c’est un manège qui continue d’effrayer petits et grands.

 

boardwalk coney island new york
Le fête foraine est un grand classique du boardwalk (la promenade en bois) qui longe la plage de Coney Island.

 

boardwalk brighton beach new york
Une vue du boardwalk, le long de la plage de Brighton Beach.

 

surf avenue coney island new york
L’architecture en brique massive des immeubles de Surf Avenue trahit les origines populaires de Coney Island. C’est aujourd’hui une destination à la mode mais elle est depuis longtemps la station balnéaire des new-yorkais qui ne peuvent partir en voyage. Ici, l’océan est accessible au prix d’un ticket de métro.