Saddle Road & Mauna Kea, Big Island – Hawaii

Une petite aventure en soit, et une belle destination, la Saddle Road est la route qui traverse Big Island en son centre, passant sur la plaine désolée entre le volcan Mauna Kea au nord et le volcan Mauna Loa au sud. Sur environ 50 miles, elle grimpe à une altitude de plus de 1800 mètres et parcours des paysages qui n’ont vraiment rien à voir avec le cliché populaire des îles du Pacifique. La route était autrefois très étroite par endroit, et en mauvais état, lui conférant une image dangereuse, renforcé par le climat imprévisible et parfois violent. Les loueurs de voiture interdisaient le passage sur la route avec leurs véhicules. Il faut savoir que la Saddle Road est désormais tout à fait praticable et ne présente plus vraiment de difficultés. Il reste toutefois que le climat est toujours à prendre au sérieux (la visibilité peut être très mauvaise) et la route ne possède aucun équipement (pas de station-service).

Outre les paysages, l’attraction de Saddle Road est le Mauna Kea, qui depuis sa base dans l’océan, est la plus grande montagne de la planète, même si son sommet culmine à seulement 4205 mètres. Le site est l’un des meilleurs du monde pour observer le cosmos et les étoiles. Un observatoire international y est implanté, fermé aux visiteurs, mais le centre astronomique Ellison Onizuka offre des sessions d’observations avec des pros et de l’équipement, chaque soir entre 18h et 22h. Cela concerne assez peu de visiteur mais il est possible d’accéder au sommet du Mauna Kea via une randonnée très difficile en haute altitude. Il peut neiger en hiver au sommet.

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