Présentation de l’état du Connecticut

état du Connecticut états-unis USA

Situer l’état du Connecticut sur une carte

Population : 3.596.677 (29e) ; Capitale : Hartford ; Surnom : The Constitution State ; Superficie : 14.357 km² (48e)

Entrée en matière de la Nouvelle-Angleterre, l’état du Connecticut est à la fois le symbole et l’antithèse de cette région. En partie sous l’influence de New York City, ce petit état (le troisième plus petit du pays, il faut à peine deux heures pour le traverser) est réputé pour son niveau de vie très élevé et ses charmants villages de carte postale. Ce n’est pas forcément vrai partout, comme en témoignent les problèmes sociaux auxquels sont confrontées certaines grandes cités comme New Haven (et dans une moindre mesure Hartford et Bridgeport).

En règle générale, l’ombre de la Grosse Pomme et l’attrait de Boston ou des régions plus rurales de la région dissimulent les charmes du Connecticut au voyageur de passage. Les autoroutes qui sillonnent l’état ne laissent que peu de place à la rêverie et on ne retient bien souvent de ces trajets que l’allure du dôme doré du Capitole à Hartford.

Pourtant, derrière les rambardes des voies rapides se trouve un état aux charmes multiples et assez variés.

Le comté de Fairfield, à la limite de l’état de New York, est une grande banlieue, plutôt huppée, de NYC. Les habitants peuvent bénéficier des salaires élevés de la métropole, tout en profitant d’un cadre agréable (aussi bien en termes de nature que d’impôts). On trouve dans ce recoin sud-ouest de l’état quelques belles plages et ses plus grandes villes, principalement l’agglomération de Bridgeport, Stamford et Norwalk.

Au centre du littoral de l’état, l’agglomération de New Haven est évidemment marquée par la présence de l’université de Yale. L’une des plus prestigieuses et des plus grandes facultés du pays (et du monde), Yale occupe une vaste place au centre de la ville. Paradoxalement, New Haven est également mal réputée pour abriter certains quartiers lourdement touchés par la misère sociale. La ville sous l’impulsion de l’université est pourtant un haut lieu culturel, avec de nombreux théâtres. C’est également ici qu’aurait été inventée la pizza à pâte fine, au restaurant Frank Pepe’s précisément. Ici, on ne dit pas pizza, mais « tomato pie » (tarte à la tomate).

Occupant la région nord-ouest de l’état, les collines de Litchfield forment le secteur le moins peuplé de l’état. C’est une belle campagne, réputée pour ses paysages bucoliques, son cadre naturel et tout particulièrement pour les couleurs de ses forêts lors de l’été indien.

Le cœur de l’état correspond à la vallée de la rivière Connecticut, qui lui donne son nom. Cette région assez peuplée ne manque cependant pas de petits villages typiques, comme Essex, dans la partie basse de la vallée, près de l’océan. Au centre, Hartford est la capitale administrative du Connecticut et c’est une ville moyenne plutôt agréable qui mérite un rapide détour.

L’Est du Connecticut est une région avant tout maritime. Elle est traversée par la rivière Thames (la Tamise, mais pas la même qu’à Londres !). Quelques immenses casinos (tenus par les amérindiens des tribus locales, du niveau des casinos de Las Vegas), de belles plages océanes et surtout le vieux port baleinier restauré de Mystic sont les attraits principaux. Mystic accueil également un excellent aquarium et se positionne comme la principale destination de l’état. À l’ouest, la ville de New London (sur la Tamise) est une ville portuaire, siège de l’école des garde-côtes de la marine américaine.

Pour les voyageurs qui ont du temps, il serait dommage de ne pas faire quelques détours dans le Connecticut, d’autant que sa petite taille le rend assez simple à explorer.

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