Boulder, Colorado

Proche de Denver, sorte de ville modèle, comme le pays sait en produire à divers endroit, Boulder est même très sérieusement surnommée par ses habitants People’s Republic of Boulder (la république populaire de Boulder). Tout un symbole qui matérialise assez bien cette cité universitaire, technologique (IBM y possède un immense centre) et dévouée à la nature. Le vélo y est l’un des modes de transports privilégiés, la ville regorge de parcs, le quartier de l’université est l’un des plus animés du pays, les stations de ski sont à 45 minutes de route, le cadre naturel est splendide, dominé par les formations rocheuses des Flatirons, et la ville possède un centre-ville piéton.

En réalité, si Denver ne manque pas d’attraits, le vrai centre touristique urbain du Colorado c’est bel et bien Boulder. Les visiteurs débutent généralement leur tour découverte de Boulder par le Pearl Street Mall, zone piétonne et commerçante au cœur de Downtown. On y trouve librairies, cafés, restaurants, boutiques, galeries et une joyeuse animation. En dehors du centre, la nature est la principale attraction de Boulder.

La randonnée et le vélo tout-terrain sont deux activités très pratiquées, par les visiteurs et par les locaux. Un grand classique est de parcourir le sentier facile jusqu’au Mont Sanitas. Très belles vues depuis le sommet. Autre possibilité tout aussi accessible, marcher ou conduire jusqu’à la montagne Flagstaff aux portes de la ville. Ceux qui aiment l’escalade connaissent probablement déjà le site de l’Eldorado Canyon, qui justifie par sa qualité le nom de la ville (qui signifie « rocher »).

Autre attraction naturelle notable de cette belle destination, la descente des rapides et la baignade dans les bassins de la rivière Boulder Creek. Pour ne rien gâcher à cette destination très attrayante, la ville possède une vie sociale animée, avec de nombreux bars sur les toits (d’où l’on admire les étoiles et les roches des Flatirons illuminées), et du shopping pour tous les goûts dans un cadre très sympathique.

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