Aspen, Colorado

Démesurément chic et luxueuse, Aspen est à la montagne ce que Malibu est à la plage, une utopie. Tout d’abord une première constatation, Aspen est une vraie ville, beaucoup plus grande que Vail. A l’inverse de cette dernière, prisée par les stars, Aspen attire les grandes fortunes, parfois peu connue mais généralement beaucoup plus riche. Toutefois, les célébrités se montrent parfois à Aspen. Paradoxalement, l’atmosphère est souvent moins élitiste à Aspen qu’à Vail, et le visiteur lambda, ni riche ni célèbre, y passera une étape agréable. Le choix d’hôtels étant plus large, les prix sont également plus abordables. Aspen possède une véritable histoire, basée sur le commerce de l’argent (le métal, évidemment), avant qu’elle ne devienne la station touristique que l’on connait. Cette prospérité passée lui a légué un beau patrimoine historique, avec de belles demeures, de grands hôtels et un opéra datant de cette époque (fin du 19e siècle). Ironiquement, durant les années 1930, Aspen était devenue une cité très pauvre avec une population restreinte à quelques centaines d’habitants. Un programme de développement local finança à la ville sa première remontée mécanique, pour essayer d’endiguer la pauvreté ! Comme les choses ont changés !

Tout comme Vail, c’est toujours le ski qui est l’attraction majeure d’Aspen. Le domaine comprend quatre sections distinctes, Aspen, pour les experts, Aspen Highlands, pour les skieurs, Buttermilk Mountain pour les débutants et les intermédiaires, et Snowmass pour un mélange de tout ça. Aspen possède également un domaine réservé au ski de fond dans la superbe Castle Creek Valley, avec une quarantaine de kilomètres de pistes qui traversent de très beaux paysages et une ville fantôme. La randonnée est une autre activité prisée à Aspen, dont la région offre un terrain de jeu magnifique. Dans la ville elle-même, il est possible de visiter le petit Aspen Art Museum et de parcourir les rues parfaitement manucurées du centre, comptant de nombreux commerces (de luxe bien entendu), le tout dans un cadre naturel remarquable.

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