Union Square, San Francisco

Union Square San Francisco Californie

Situer Union Square à San Francisco, Californie, sur une carte

Le cœur de San Francisco se trouve autour de la place de Union Square, au centre de Downtown et du quartier des affaires. La place est au nord de Market Street, bordée par les rues Powell et Stockton. C’était un lieu de rassemblement prisé durant la guerre civile américaine, d’où son nom. Le quartier est surtout synonyme de grands hôtels (une tentative d’assassinat manqué sur le président Gerald Ford a eu lieu devant le Westin St Francis en 1975), de shopping (grandes enseignes nationales et grands magasins) et de buildings. C’est aussi l’endroit le plus animé du quartier central de San Francisco, avec un ballet incessant de cable car et le flot des touristes et des locaux entre les théâtres, les restaurants et les boutiques.

Le quartier des théâtres de la ville se trouve également dans ce secteur, principalement le long de Geary Boulevard, au sud de la place. C’est un petit Broadway dans l’esprit, avec ses théâtres bien sûr mais aussi ses restaurants (et leurs deux services, avant et après les spectacles) et ses hôtels.

A l’est de Union Square, Maiden Lane était avant le grand incendie de 1906 le quartier rouge de la ville, un véritable coupe-gorge ou régnait la prostitution. Totalement détruit, il fut reconstruit différemment, pour le meilleur car c’est désormais une enclave très huppée, avec des boutiques de luxe. On y trouve également la seule construction signée de l’architecte de l’Amérique, Frank Lloyd Wright, à San Francisco. Au numéro 140 de la rue, il abrite une galerie d’art asiatique. Sa forme rappellera quelque chose à ceux qui ont visité New York City. En effet, son architecture circulaire était un essai de Wright qu’il mit ensuite à profit pour construire le musée Guggenheim de NYC.

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