Lac Tahoe, Californie & Nevada

Pour les américains Lake Tahoe est synonyme de paysages alpins grandioses, de ski, de casino (côté Nevada) et d’une eau extrêmement pure. A cheval sur deux états, Californie à l’ouest et Nevada à l’est, le lac Tahoe est une grande étendue d’eau (plus de 100 kilomètres de littoral), au cœur des montagnes. Chaque rivage du lac possède une ambiance bien distincte. Ainsi le nord est le plus huppé, avec une série de village de chalets, l’est est totalement sauvage, l’ouest est assez rural et le sud est le coin le plus touristique du lac. Destination très fréquentée, en toute saison, Lake Tahoe accueil aussi bien les skieurs en hiver que les randonneurs en été. Les parieurs dans les casinos s’y rendent en toutes saisons, même si on est (très) loin de la folie de Las Vegas !

Sur la rive sud, South Lake Tahoe et sa voisine Stateline côté Nevada forment la principale agglomération du lac, si l’on peut dire car cela reste une petite ville. On y trouve des motels à l’ancienne, la majorité des hébergements et bien sûr les casinos côté Nevada (que l’on trouve quelques mètres à peine après le panneau frontalier). Sur les hauteurs, la station de ski de Heavenly est l’une des plus importantes du pays. Côté nord, la principale ville est Tahoe City, mais c’est plus une cité utilitaire que touristique. Elle possède également sa station de ski de grande renommée, Squaw Valley USA (site des JO d’hivers de 1960). Pour apprécier le lac dans toute sa splendeur naturelle, il faut se rendre sur la côte Est (donc techniquement dans l’état du Nevada) au Lake Tahoe-Nevada State Park. On y trouve de nombreux sentiers pour la randonnée, entre plages vierges et pinèdes. Pas vraiment sur le lac mais vraiment proche, Truckee est une ville sympathique, avec un centre-ville historique et une ambiance moitié montagnarde, moitié branchée. Truckee se trouve au centre d’un réseau de plusieurs stations de ski, dont Northstar-at-Tahoe et Sugar Bowl. Comme toutes les stations de la région, elles sont hautement recommandées aux amateurs de sports d’hivers mais n’ont pas d’autres intérêts.

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