Denali National Park, Alaska

Denali Alaska

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Denali est un nom qui fait rêver les amoureux de nature et de grands espaces. Ce parc national est la première attraction de l’Alaska. Pour ceux qui ne font pas une croisière dans le sud-est de l’état, c’est bien souvent la seule destination qui compte (en plus de l’aéroport). Le Denali National Park couvre une superficie d’un peu moins de 25,000 kilomètres carrés.

Le nom du parc fait référence à sa plus grande star et son atout majeur, la montagne McKinley. Cette très haute montagne de 6,194 mètres est le plus haut pic d’Amérique du Nord. Il dépasse ses voisins directs de plus de 3,000 mètres. Les premiers habitants de la région, les Athabascans, le nommaient Denali, ce qui signifie « le plus grand ». Le McKinley domine le parc de sa silhouette enneigée. À ses pieds se trouve une vie sauvage variée. Les célèbres ours grizzlys s’y promènent en liberté. On peut également y voir de nombreux élans et caribous. Les paysages du parc sont également très divers. Ils sont traversés par une seule et unique route qui s’enfonce assez profondément dans le parc.

Facilement accessible depuis Anchorage ou Fairbanks (le parc se trouve entre les deux villes), Denali est évidemment pas mal fréquenté. Il a de ce fait l’avantage d’être bien organisé. Des tours en bus sont proposés par l’office du tourisme et les aménagements font qu’il est simple d’apprécier les grandes attractions du parc, dont le mont McKinley depuis les rives du Wonder Lake. La vue depuis le lac est l’un des clichés les plus célèbres de l’Amérique et incontestablement l’un des plus beaux paysages naturels du monde.

Pour explorer en détail le parc il faut bien entendu quitter la route et emprunter les sentiers de randonnées, mais mieux vaut être bien préparé (souvenez-vous, vous êtes en Alaska). D’autres activités sont proposées dans le parc, notamment le rafting sur la rivière Nenana (plutôt violente) ou encore les tours en avion au-dessus du mont McKinley.

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