Rhode Island – Où Aller ?

Rhode Island - Ou Aller

Où Aller ? vous présente le plus clairement possible les principaux attraits touristiques de chaque état des USA.

Le Rhode Island est le plus petit des états américains et comparé aux autres il est vraiment tout petit. Pourtant si à l’échelle du Texas il est à peine de la taille d’un comté, le Rhode Island est en revanche beaucoup plus varié que bon nombre des immenses états de l’ouest et du centre du pays. Parmi ses grands atouts il compte près de 600 kilomètres de côtes tortueuses, avec de nombreuses baies et quelques superbes plages. Sa capitale, Providence, est une petite capitale de province à la fois sympathique comme un village et vivante comme une grande ville. De retour sur la côte, la grande destination est la station balnéaire très huppée de Newport. On y trouve d’immenses demeures, de grands yachts et diverses attractions plus accessibles aux communs des mortels comme des festivals très renommés. Enfin pour oublier un peu les fastes de la société et retrouver une nature plus brute rien ne vaut un cours voyage en bateau vers l’île de Block Island.

Providence ★★★★ – Principale agglomération et capitale de l’état, Providence est l’une des villes les plus agréables et intéressantes de la région. C’est très certainement la seule cité véritablement digne d’intérêt entre New York City et Boston. La ville, située au fond d’une vaste et belle baie, est loin d’être aussi grande et animée que ses deux grandes sœurs mais elle compense par son aspect plus abordable. Ville historique, Providence est la seule cité du pays dont le centre-ville (downtown) est entièrement classé monument historique. C’est d’ailleurs son principal atout touristique et le site de nombreuses et sympathiques balades dans une atmosphère plus où se mêlent Europe et Amérique. Cela est renforcé par la présence de sa prestigieuse université, Brown University, qui est l’autre grande étape de la visite de Providence. L’université apporte une vitalité artistique importante à la ville et une animation étudiante qui fait que l’on y trouve de nombreux cafés et restaurants. Pour couronner le tout, le Roger Williams Park au cœur de la ville est l’un des plus beaux parcs urbains des Usa. Facile d’accès (même en transport), Providence est une ville rarement visitée par les touristes étrangers mais qui mérite assurément le détour.

Newport ★★★★ – Aux côtés de la capitale Providence, Newport est la destination majeure de l’état du Rhode Island. A ne pas confondre avec la ville de Newport Beach (en Californie), Newport évoque pourtant les mêmes clichés de station balnéaire haut de gamme. Dans tout le pays le seul nom de Newport est synonyme de propriété gigantesques, de yachts et de fortune. Ville balnéaire préférée des riches new-yorkais avant que les Hamptons ne soient à la mode, Newport a conservé et rénové la plupart de leurs splendides villas appelées des « summer cottages ». Il est possible d’en visiter la majorité et ces propriétés sont si impressionnantes qu’elles constituent aujourd’hui la principale attraction de Newport. La plupart des visiteurs viennent d’abord pour admirer ces petits châteaux, avant même d’apprécier les plaisirs de la plage ou de la navigation. Parmi les demeures la plus extraordinaire est The Breakers, ancienne propriété de la famille la plus riche d’Amérique, les Vanderbilt. Ce palais de style italien comporte 70 pièces ! On peut également citer Château-sur-Mer (la première propriété construite en 1852), Marble House (inspirée du château de Versaille), Rosecliff (une copie du Grand Trianon, également à Versaille) ou encore Elms (une copie du château d’Asnières). Les châteaux français et les palais italiens occupent évidement une place de choix comme source d’inspiration de ses fantastiques folies. A noter que la visite de la Beechwood Mansion de la famille Astor est plus originale car elle est animée par des acteurs en costumes qui représentent la famille et ses employés. Une promenade en bord de mer appelée Cliff Walk permet d’avoir des superbes vues sur le littoral et sur les demeures. Outre les grandes maisons, Newport est également connue pour son environnement naturel très plaisant et pour ses conditions de navigation optimale. Les meilleurs plages de la station se trouvent en dehors du centre, il s’agit de Easton’s Beach et de Sachuest Beach. Pour les amateurs il faut également noter que la ville abrite l’International Tennis Hall of Fame qui n’est autre que le plus grand musée du monde dédié au tennis. Avec son statut de ville des grandes fortunes et de station balnéaire huppée, il n’est pas étonnant de voir que Newport est l’un des grands centres culturels de la région. En été, la saison la plus animée, il s’y déroule deux festivals très réputés, le Newport Jazz Festival et le Newport Folk Festival (le plus grand dans son domaine) qui ont lieu tous les deux dans le cadre historique en bord de mer de Fort Adams State Park.

Le littoral ★★★ – L’état du Rhode Island est surnommé « Ocean State » soit l’état de l’Océan, aussi il n’est pas très étonnant que sa côte, bien que petite à l’échelle américaine, soit l’un de ses points forts. Newport est évidemment la destination majeure du littoral mais on y trouve également d’autres petites stations balnéaires et des plages qui méritent le détour. Dans l’ensemble il faut s’attendre à de grandes plages océanes qui en été font un peu penser à l’Angleterre ou à la France. On peut notamment citer la plage de Narragansett Town ★★ qui est réputé pour ses vagues (surf) et sa taille (près de 2 kilomètres). La plus belle plage de l’état est la Scarborough State Beach ★★★. L’étape principale de la région est la petite station balnéaire chic de Watch Hill ★★★ qui possède de très beaux paysages, de belles plages et une architecture victorienne charmante. Au large du littoral, l’île de Block Island ★★★ est une belle destination accessible en ferry depuis le continent. Sa nature et ses plages sauvages sont ses principaux atouts. Le village principal également appelé Block Island est un endroit charmant, à l’aspect très européen.

Massachusetts – Où Aller ?

Massachusetts - Ou Aller

Où Aller ? vous présente le plus clairement possible les principaux attraits touristiques de chaque état des USA.

Le Massachusetts est l’état le plus populaire, le plus peuplé et le plus touristique de Nouvelle-Angleterre. Sur une surface relativement restreinte (à l’échelle américaine), il concentre bon nombres de destinations de premiers choix. Son cœur est évidement la grande ville historique et vivante de Boston. Avec sa voisine universitaire Cambridge elle forme la principale agglomération de la région. D’ici il est très facile de voyager vers les villes coloniales et historiques de Salem et de Plymouth ou encore de prendre la direction des superbes plages du Cape Cod ou bien des îles de Martha’s Vineyard et de Nantucket. Comparé aux richesses de la côte, l’intérieur de l’état fait plutôt pale figure mais il recèle tout de même quelques lieux intéressants notamment dans les collines des Berkshire.

Boston ★★★★ – La plus grande ville de l’état et la première destination de la région. Ville animée, à la fois moderne et historique. Nombreux monuments, musées et quartiers variés qui se visitent en suivant le Freedom Trail, un chemin tracé dans les rues de la ville. Il est possible de faire le tour de la cité en une journée mais pour tout voir et visiter il faut compter plusieurs jours. Les principaux sites à visiter sont donc les monuments le long du Freedom Trail (Faneuil Hall, Old State House, plusieurs musées), les stands de nourritures du Quincy Market, les jardins de Boston Common en centre-ville, le quartier historique et chic de Beacon Hill, Downtown qui est le centre des affaires et des gratte-ciels, le quartier italien de North End et le quartier commerçant et chic de Back Bay (autour de Newbury Street).

Cambridge★★★– La visite de Boston est généralement combinée à celle de sa voisine, Cambridge. C’est une ville universitaire où l’on trouve le superbe campus de l’université d’Harvard. Egalement de nombreuses librairies et des musées.

Salem★– Une petite ville proche de Boston, connue pour le procès de 19 sorcières qui s’y déroula en 1692. Cet évènement historique étonnant est retracé dans de nombreuses attractions touristiques assez kitsch pour la plupart. La ville possède également un quartier historique et un très bon musée maritime.

Lexington– Cette petite ville coloniale est un lieu historique car c’est ici que s’est déroulée la première bataille de la révolution américaine en Avril 1775. L’évènement est retracé dans le Minute Man National Historic Park qui est la principale attraction de la ville.

Concord★– Proche de Lexington, Concord est connu pour son passé littéraire. Au 19e siècle c’était une communauté d’écrivain très vivante. De nombreux écrivains y ont vécu où écrit des œuvres importantes du pays. On peut visiter plusieurs maisons et musées. Cela dit pour le visiteur européen la plupart des noms sont peu connus donc l’intérêt est moindre.

North Shore★★– Le North Shore désigne la région littorale qui s’étend au nord de Salem jusqu’à la frontière du New Hampshire. Le coin est également connu sous le nom de Cape Ann. La principale destination est le port de pêche de Gloucester, fondé en 1623. Il est possible de prendre part à des croisières pour observer les baleines. Au nord de Gloucester, Rockport est un charmant village d’artistes au bord de la mer. A la frontière du New Hampshire, Newburyport est un village historique dont le cœur a été rénové et qui possède la plus belle plage du coin.

Plymouth★★– Une petite ville avec du charme qui vaut essentiellement pour son histoire. C’est ici que les premiers pionniers ont décidé de s’installer pour la première fois sur le sol américain. Les Pères Pèlerins sont littéralement vénérés par les américains qui se déplacent en masse pour visiter la Plimoth Plantation, une reconstitution du village de 1627. Si vous aimez l’histoire c’est une destination qui vaut facilement ★★★★.

Cape Cod★★★★– Une merveille de la nature. Cape Cod est une vaste péninsule de près de 100 kilomètres de longueur. C’est l’une des principales destinations de vacances balnéaires sur la côte Est des Usa. On y trouve de superbes plages, des villages coloniaux préservés d’où l’on peut voir des baleines et de nombreuses possibilités de randonnées à pied ou en vélo. Parmi les étapes principales on peut citer Sandwich, un petit village très typique de Nouvelle-Angleterre, Chatham, une petite ville tout aussi charmante, Truro, pour son calme et ses belles plages et Provincetown. Située tout au bout du cap, Provincetown est la capitale touristique officieuse de la région. Son paysage océanique, ses dunes et plages, et son animation en font un haut lieu du tourisme. Le Cape Cod National Seashore, entre Chatham et Provincetown, offre les paysages naturels les mieux préservés du cap. Falmouth et Hyannis sont les deux centres urbains du Cape Cod. Ils n’ont pas le charme des plus petits villages mais offrent un accès facile à la région et un coût du voyage moins élevé qu’ailleurs. A noter que Cape Cod est une destination très prisée et chic, et de ce fait assez chère.

Martha’s Vineyard★★★★– Cette île située au sud du Cape Cod était autrefois connue comme un site important de pêche à la baleine. Aujourd’hui c’est une destination touristique encore plus chic, plus tranquille et tout aussi charmante que le Cap. On y vient pour les paysages, les plages océanes et l’ambiance générale. Les destinations majeures de l’île sont les deux petites villes de Vineyard Haven et de Oak Bluffs (la plus intéressante des deux), la station balnéaire huppée d’Edgartown et la région plus sauvage du nord de l’île avec sa campagne, ses moutons et ses petits villages et connue sous le nom de Up-Island.

Nantucket★★★★– Une autre île, plus petite que Martha’s, située également au sud du Cape Cod. Nantucket est un lieu superbe et très chic. Beaucoup moins fréquentée et plus calme que le cap ou que Martha’s Vineyard, Nantucket est un vrai dépaysement. On y vient pour ses plages, ses paysages sauvages et fleuries et la charmante petite ville de Nantucket. Destination très côtés, Nantucket affiche des prix très élevés aussi bien en hébergement qu’en restauration.

Le centre du Massachusetts– Surnommée la Vallée des Pionniers car c’est par ici que les premiers américains ont commencé à pénétrer à l’intérieur du continent, le centre du Massachusetts présente beaucoup moins d’intérêts que les côtes. C’est une région réputée pour ses universités de qualités ainsi que pour ses villages de pionniers restaurés. Parmi les destinations touristiques les plus intéressantes sont Sturbridge, où est reconstruit un village typique de la région des années 1830, Springfield, qui abrite de nombreux musées (Art, Science et Histoire), et Northampton, qui est de loin la ville la plus attrayante et animée. Pour faire étape dans la région, Northampton ★ est le lieu le plus conseillé.

The Berkshires★★– La façade ouest de l’état, en bordure de l’état de New York, est appelée le Berkshires, du nom de la petite chaîne de collines qui s’y trouve. C’est un paysage de campagne vallonnée qui a longtemps été un lieu de villégiature prisée par les riches familles de la région. Le long de la route 7 on trouve quelques villes pittoresques et riches en culture. Les destinations principales sont Stockbridge, une ville charmante, véritable carte postale des cités de Nouvelle-Angleterre, Lenox, qui se transforme chaque été en haut lieu de la culture avec plusieurs festivals de musique, de danse et de théâtre (mais qui vaut moins le déplacement le reste de l’année), et le Hancock Shaker Village, près de Lenox, un musée vivant sur les Shakers, une secte religieuse mystérieuse et passionnante du 18e siècle. Réparti dans la région se trouve également deux musées qui valent la visite. Le Clark Art Institute à Williamstown, un grand musée de peinture. Le Mass MoCa, un immense musée d’art contemporain.