Upper Cape Cod, Massachusetts

Upper Cape Cod Massachusetts

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À la sortie des ponts qui mène au Cape Cod, on débarque directement dans la région de l’Upper Cape (qui correspond en réalité à la partie sud de Cape Cod, contrairement à ce que le nom laisse penser). Étant donné que c’est la partie la plus accessible de Cape Cod, c’est évidemment celle qui a subi le développement touristique le plus important et force est de constater que parfois c’est un peu dommage. Les différentes stations qui émaillent le littoral sud du Cape sont sans exception entourée par un environnement typiquement américain fait de centres commerciaux, de motels et de fast-food. Cela peut parfois rebuter, mais les plages sont belles et dans l’ensemble toute la région est quand même bien sympathique.

Falmouth est la ville la plus au sud et c’est la deuxième cité du Cape avec près de 32.000 habitants. En réalité, Falmouth est un amalgame de petits villages côtiers et abrite pas moins de 14 ports. La ville possède le plus long littoral du Cape et sa plus belle plage est certainement Old-Silver Beach (North Falmouth), réputée pour ses superbes couchers de soleil. Le village balnéaire de Woods Hole se trouve à l’extrémité sud du Cape Cod. Outre de nombreux restaurants, on y trouve le Woods Hole Oceanographic Institution’s exhibit center (sur School Street, près de Little Harbor). Cette fondation pour la recherche océanographique est particulièrement connue pour ses expéditions de recherches sous-marines, et pour cause, en 1986 ses équipes ont retrouvé le Titanic. Une visite recommandée pour les curieux.

Falmouth et Woods Hole comptent parmi les principaux points d’embarquements pour les ferries vers les îles de Martha’s Vineyard et de Nantucket. En été, les ports proposent également de nombreuses croisières à thèmes sur l’océan.

Un peu plus loin sur la route 28, Hyannis est généralement considérée comme la capitale du Cape Cod. C’est le plus grand port du Cape et son principal centre commerçant (bien que ça ne soit pas sa plus grande ville qui est Barnstable). On y trouve également l’aéroport. C’est une ville plus urbaine et qui n’a pas le charme très Nouvelle-Angleterre de Falmouth, mais elle possède une grande notoriété aux USA en tant que ville de vacances du clan Kennedy. Le groupe de villas en bord de mer appelé le Kennedy Compound est toujours la propriété de la célèbre famille et se trouve sur Marchant Avenue à Hyannis Port. La ville abrite fort logiquement un musée consacré au plus célèbre des Kennedy, le président JFK (musée sur Main Street). Il se concentre principalement sur les épisodes de la vie de JFK à Cape Cod.

Hyannis possède également quelques belles plages (dont Craigville Beach qui est la meilleure pour le farniente et Kalmus Beach très réputée pour le windsurf). Pour ceux qui souhaiteraient y faire une étape, on y trouve un bon choix de B&B.

À l’image de Falmouth, Hyannis est également un port d’embarquement pour les îles du large. En tant que petite capitale, on y trouve une plus grande diversité dans les restaurants que dans les autres stations de la côte sud.

Welcome to Cape Cod, Massachusetts

Cape Cod Massachusetts

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L’un des sites balnéaires les plus réputés (et chers) des États-Unis, Cape Cod est une vaste péninsule en forme de crochet au large du Massachusetts, accessible et traversée par les Routes 6 et 28. On y trouve un magnifique littoral aux plages océanes splendides. Quoiqu’il soit très construit, le Cape garde par endroit des allures de petit paradis océanique et par une belle journée d’été c’est un endroit irrésistible et insouciant. Il n’est pas vraiment surprenant d’apprendre que les principaux sites du Cape soient pleins à craquer en haute saison (qui s’étale beaucoup). Inutile de venir à l’improviste pour un weekend en été car vous ne trouveriez pas une chambre de libre (ou bon marché), même dans un motel pourris. Pour profiter au maximum des beautés de Cape Cod le mieux est de venir en semaine et en dehors de l’été. Septembre est le mois parfait car il y a nettement moins de monde, les prix ont baissés et le climat est idéal (été indien).

Cape Cod doit son nom à l’explorateur anglais Bartholomew Gosnold qui fut le premier à naviguer ici en 1602. Son patronyme vient évidemment des quantités phénoménales de morues (cod en anglais) que Gosnold y pécha. Alors, je vous vois trépignez derrière votre écran en hurlant : mais qui est ce Gosnold qui vient pécher des morues aux USA près de 20 ans avant que les premiers colons ne s’y installent. Figurez-vous qu’il fut le premier européen à explorer la région et qu’il y a nommé de nombreux lieux (par l’exemple l’île de Martha’s Vineyard vient du nom de sa fille, Martha). Pour autant Gosnold est reparti en Angleterre et il ne reviendra fonder une colonie en Amérique (bien plus au sud, en Virginie) qu’après les pèlerins. Ces derniers sont d’ailleurs arrivés au nouveau monde par le Cape Cod avant de s’installer quelques semaines plus tard à Plymouth.

Aujourd’hui les eaux du Cape n’abondent plus vraiment en morues et l’ensemble de son écosystème est considéré comme fragile, au minimum. Le développement touristique est passé par là et inutile de dire qu’il n’a pas forcément fait beaucoup de bien aux dunes et aux marais du Cape.

Le secteur le plus développé se trouve au sud de la péninsule, principalement le long de la route 28 entre Falmouth et Chatham, en passant par le chef-lieu du Cape, la ville de Hyannis. Inutile de dire que la route 28 est digne du périphérique aux heures de pointes en été. C’est la partie du Cape que l’on appelle Upper Cape (même si c’est sa partie basse, pas très logique mais bon…). A certaine saison la route est arpentée par une immense file de véhicule

En se dirigeant vers le nord en direction de l’Outer Cape, c’est ici que le Cape Cod retrouve son image de carte postale. Le Cape Cod National Seashore est un site tout particulièrement splendide qui permet de comprendre l’engouement qui entoure le Cape. Tout au nord, Provincetown est la destination par excellence du Cape. Une petite station balnéaire, très animée en été, au cœur d’une nature intacte. C’est le véritable graal de Cape Cod et il serait dommage de ne pas y aller (ce que font pourtant 90% des visiteurs).

Transports

Il faut savoir que la péninsule du Cape Cod n’est en réalité plus une péninsule mais une île depuis le début du 20e siècle lorsque le canal du Cape a été percé. On accède donc au Cape par le biais de deux énormes ponts, Bourne Bridge (sur la route 28) et Sagamore Bridge (sur la route 6). Aussi gros soient-ils, aucun des ponts ne peut accueillir tout le flot du trafic qui circule ici en haute saison (pire encore le vendredi et le dimanche soir).

La voiture est incontestablement pratique pour circuler sur le Cape mais il est toujours compliqué d’y accéder par la route. Les bus sont nombreux entre le Cape et les grandes villes de la région. Ils n’évitent pas les embouteillages mais au moins ce n’est pas vous qui vous énervez au volant !

Cape Cod est accessible par avion. US Airways dessert l’aéroport de Hyannis depuis NYC et Washington. Cape Air dessert Hyannis et Provincetown depuis Boston (plusieurs rotations chaque jour). La compagnie Jet Blue offre une liaison directe en saison entre NYC et l’île de Nantucket.

Pour se rendre à Provincetown depuis Boston la meilleure solution est de prendre un ferry. Le trajet dure 90 minutes. En voiture cela peut prendre plus de 5 heures…